Available in English

Los números

 ¿Qué es un número?

¿Para qué sirven los números? ¡Para muchas cosas! Los números describen cantidades y secuencias de todo tipo, como:

  • Exactamente cuántos (“Tengo cuatro libros”) o cuánto (“Son dos cucharaditas de azúcar”).
  • Aproximadamente cuántos (“Unas veinte personas”) o cuánto (“Casi una taza de agua”).
  • Partes de cosas (“Seis piezas del rompecabezas”) o proporciones (“Comimos la mitad de las peras”).
  • El orden de las cosas (Góndolas en el supermercado) o la secuencia de los eventos (“Primero, ponte los calcetines. Segundo, ponte los zapatos”).

¿Por qué es importante aprender acerca de los números? 

Los números nos ayudan a comparar, medir, ordenar,  sumar, restar, y resolver problemas de todo tipo. Cuando los niños comienzan la escuela, el conocimiento que tienen sobre los números los prepara para aprender matemáticas. Tanto los niños como los adultos usamos nuestras habilidades numéricas a diario, en el trabajo, en el juego, en los pasatiempos  e incluso en los quehaceres del hogar.

 ¿Qué deben saber los niños (y los adultos) acerca de los números? 

Los adultos deben saber que:

  • Las palabras numéricas pueden resultar confusas para los niños, debido a las maneras tan diversas en que se usan. Un niño escucha la palabra “cinco” cuando los adultos dicen “1, 2, 3, 4, 5…”, “Llegaré a casa a las 5 en punto”, “José tiene 5 años”, “Nuestra dirección es 5 Maple Drive” y tantas otras frases con “cinco”!

Con el tiempo, los niños desarrollan distintas habilidades numéricas, tales como:

  • El orden correcto de las palabras numéricas. 
  • Las cifras (como 4, 5, 6). 
  • Que un número nos dice “cuántos” y, más adelante, que cada palabra numérica significa una cantidad específica. Solo entonces los niños aprenden cómo los números se relacionan  entre sí.
  • Qué significan los números. Esto ocurre gradualmente–es más difícil para los niños entender qué significan los números cuando se habla de ideas abstractas como el tiempo y el dinero. 

¿Cómo podemos ayudar a los niños a aprender acerca de los números?

Presten atención a que todas las personas usan números. Los adultos son expertos en usar números todo el día. Los usan para planificar horarios, decidir qué comprar en el supermercado y preparar una comida. 

Descubran números. Encuentre números y piense en diferentes maneras de usarlos. Ayude a su hijo o hija a encontrarlos también. Trate de averiguar qué piensa su niño que significan las palabras numéricas. 

Tengan conversaciones sobre números: Los niños aprenden el significado de los números al escuchar a los adultos hablar sobre números.

Bebés y niños pequeños

  • Noten las cantidades. Señale cantidades de cosas en las páginas de los libros. ¿Hay más o menos?
  • Cuenten en voz alta. Por ejemplo, cuenten cuántos dedos de las manos y de los pies tiene su bebé, cuántas veces hace rodar la pelota hacia adelante y hacia atrás, cuántos carros de juguete tienen.

Niños en edad preescolar y niños más grandes 

  • Descubran números. Encuentren números en:
    • La naturaleza: “¿Cuántos lunares tiene la mariquita?”
    • El vecindario: “La señal de alto tiene ocho lados”. “¿Cuán lejos está la parada del autobús?”
    • En casa mientras cocinan, ponen la mesa, limpian o juegan.
  • Cuenten y comparen cantidades. Cuenten el número de escalones, las paradas de autobús que ven durante una caminata, los tenedores que se necesitan para poner la mesa.
  • Aprendan palabras numéricas como 1, 2, 3, pero también palabras y expresiones como un poco, mucho, pocos, muchos, más, y la mayoría.
  • Usen palabras numéricas para hablar sobre el orden. “Somos terceros en la fila. La primera persona en la fila se fue, así que ahora somos los segundos en la fila”.

Autores de la actividad

Michele Mazzocco and Megan Onesti